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ADN (acide désoxyribonucléique)

L’acide désoxyribonucléique ou ADN est l’un des supports de l’information génétique héréditaire.
Cette molécule est présente dans toutes les cellules vivantes de notre organisme.

L'ADN forme des pelotes microscopiques qui, chez les organismes eucaryotes, sont localisées dans le noyau des cellules. Déroulées, les molécules d'ADN s'étirent en un très long fil, constitué par un enchaînement (séquence) précis d'unités élémentaires que sont les nucléotides. La structure originale de l'ADN, formée de deux brins complémentaires enroulés en hélice (double hélice), lui permet de se dupliquer en deux molécules identiques entre elles et identiques à la molécule mère lors du phénomène de réplication ou de duplication.

Sa structure et ses propriétés chimiques lui permettent de remplir les fonctions suivantes :
 1. Sa fonction principale est de stocker l'information génétique. Cette information est contenue dans l'enchaînement de nucléotides.
 2. Une autre fonction essentielle de l'ADN est la transmission de cette information de génération en génération.
 3. L'information portée par l'ADN peut se modifier au cours du temps. Ces modifications sont appelées mutations.

L'ADN est donc le support de l'information génétique mais aussi de ses variations. Il permet ainsi l’évolution génétique des espèces.

Mathilde Hubert, rédactrice.

Pour en savoir plus : L'équipe de recherche Régulation de la réplication de l'ADN des eucaryotes

Mathilde Hubert, rédactrice.