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Amiante

L'amiante est un matériau fibreux très utilisé par les industriels à partir de la la fin du XIXe siècle en raison de sa résistance à la chaleur, aux agressions électriques et chimiques, son pouvoir absorbant et sa résistance à la tension. Le problème est que ces fibres sont toxiques et responsables de nombreuses pathologies. L'inhalation de fibres d'amiante est notamment à l'origine de cancers bronchos-pulmonaires, ainsi que de cancers de la plèvre (mésothéliome). Les fibres longues, supérieures à 5 millionièmes de mètre de longueur et à 0,2 millionième de mètre de diamètre, sont les principales concernées. Pour les fibres courtes, il est difficile de conclure sur leur caractère cancérigène mais leur toxicité ne peut pas être exclue. Depuis les années 1980-90, l'utilisation de l'amiante a été interdite dans de nombreux pays mais de très nombreux bâtiments restent contaminés.