Partager Partager sur facebook Partager sur twitter Partager sur google+
-A +A

imprimer la page

Cancer et douleur : le choix des médicaments

Le traitement de la douleur cancéreuse repose en premier lieu sur le traitement du cancer qui occasionne les douleurs, mais aussi sur l’emploi de médicaments  antalgiques adaptés.

Les principes du traitement médicamenteux de la douleur

Les médicaments contre la douleur sont choisis en fonction de l’intensité de la douleur (faible à très forte), de son type (nociceptive, neuropathique ou mixte) et de son mode de survenue : une douleur aiguë nécessite un médicament à action rapide, tandis qu’un fond douloureux continu aura besoin d’un médicament à action prolongée.

Les médicaments antalgiques pour les douleurs nociceptives

Indiqués dans les douleurs dues à la lésion d’un tissu ou d’un organe (muscle, os…), ils sont classés en 3 grandes catégories en fonction de leur puissance d’action.

  • Les antalgiques périphériques de Classe I pour les douleurs faibles à modérées

Il s’agit principalement du paracétamol. Son effet antalgique apparaît entre 1/2h et 1h après la prise et dure environ 4h.

  • Les antalgiques centraux faibles de Classe II pour les douleurs modérées à fortes

Ils comprennent la codéine et le tramadol, chacun étant habituellement associé au paracétamol dans un même médicament. Le tramadol existe sous une forme « prolongée » qui permet une durée d’action de 12h à 24h.

  • Les antalgiques centraux puissants de Classe III pour les douleurs fortes à très intenses

Ce sont principalement des médicaments à base de morphine. Ils sont utilisés lorsque les antalgiques de classes I et II n’ont pas apporté de soulagement suffisant ou d’emblée, quand les douleurs sont très fortes.  Sa durée d’action varie entre 4h et 12h. Les doses peuvent être diminuées ou augmentées pour le confort du patient.

  • Les antiépileptiques et les antidépresseurs, pour les douleurs neuropathiques 

Ils sont habituellement indiqués respectivement contre l’épilepsie et la dépression, mais ils sont efficaces dans le cadre des douleurs neuropathiques, issues d’une lésion d’un nerf. La capsaïcine, extraite du piment rouge, et la lidocaïne, un anesthésique local, peuvent également soulager ces douleurs.

En fonction du soulagement apporté, de l’évolution de la douleur et de la tolérance du patient, les médicaments et les modes d’administration peuvent changer au cours de la maladie cancéreuse.

 

Crédit photo : Phovoir

Emmanuelle Manck
26/08/2014