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Cancers de l'enfant : la leucémie

C’est la forme tumorale la plus fréquente chez les enfants : près d’un cancer sur 3 survenant chez les enfants est une leucémie. 

Les leucémies trouvent leur origine dans la moelle osseuse, au niveau des cellules immatures qui servent de précurseur à la formation des différentes cellules sanguines : globules blancs, globules rouges et plaquettes. Il existe différentes formes de leucémies en fonction du type cellulaire impliqué.

Avec environ 85% des cas, la leucémie lymphoblastique est la forme la plus fréquente chez les enfants. Beaucoup plus rarement, les enfants peuvent développer des leucémies myéloblastiques.

L’une des particularités des leucémies est qu’elles concernent l’ensemble de l’organisme. Comme elles se développent au détriment des cellules précurseurs du sang, après avoir envahi la moelle osseuse, les cellules tumorales peuvent ensuite se retrouver partout où circulent le sang, voire se propager dans certains organes.
Le traitement repose en grande partie sur la chimiothérapie, ou plus exactement sur l’association de plusieurs molécules de chimiothérapie. Il peut aussi comprendre une radiothérapie lorsque le cancer s’est propagé dans des sites pouvant bénéficier de ce mode traitement. Une greffe de moelle osseuse peut aussi être proposée. Elle permet de remplacer la moelle osseuse endommagée suite à la maladie, voire par les traitements.

En effet, les chimiothérapies peuvent entraîner la destruction d’une partie des cellules de la moelle osseuse. Ainsi, les enfants peuvent connaître des périodes d’aplasie due à la diminution de la production de cellules sanguines. Ils sont alors très sensibles aux infections. 


En savoir plus

Le site de la Société canadienne du cancer

 

Crédit photo : Eric Bouvet / Institut Curie

Céline Giustranti
21/08/2014