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Cancers ORL : comprendre les voies aérodigestives supérieures (VADS)

Dans le langage courant, on parle de « cancers ORL », qui affectent donc les oreilles (très rare), le nez et le larynx. Les spécialistes préfèrent parler de cancers des voies aérodigestives supérieures (VADS). 

Les voies aérodigestives sont celles dédiées à l’alimentation et à la respiration et aux fonctions liées, comme la parole, le goût, l’odorat. Les voies aérodigestives dites supérieures concernent toute la partie des muqueuses (revêtement intérieur des orifices) au-dessus de la base du cou.

La voie respiratoire regroupe les narines, les fosses nasales, les sinus, le rhinopharynx (ou nasopharynx ou encore cavum) plus en arrière, l’oropharynx (à l’arrière de la gorge, où se croisent les voies aérienne et digestive), le larynx, plus bas où se situent les cordes vocales, puis la trachée qui rejoint les poumons.

La voie digestive commence aux lèvres et comprend la bouche (ou cavité buccale ou orale), l’oropharynx (dont les amygdales) et l’hypopharynx qui conduit à l’œsophage.

Dans la bouche, on peut distinguer la langue, les gencives maxillaires (supérieures) et mandibulaires (inférieures), les joues, le palais et le plancher buccal.

La thyroïde, glande sécrétrice d’hormones, située à l’avant du cou, peut aussi être affectée.

Cancers ORL : les différents types de cancer

La plupart des cancers ORL (90 %) sont des carcinomes épidermoïdes, c’est-à-dire qu’ils se développent aux dépens des cellules qui tapissent les orifices et conduits du nez, de la bouche, de la gorge, du larynx et du pharynx.

Il existe aussi des carcinomes indifférenciés, qui touchent le nasopharynx, et des adénocarcinomes, quoi concernent en majorité les sinus, les fosses nasales, les glandes salivaires (comme la parotide).

Ces régions peuvent aussi être atteintes par des sarcomes, des cancers des tissus de soutien de l’organisme, tels que les os et les muscles.

Le cancer se développe initialement à partir d’un point précis puis les cellules cancéreuses se multiplient. Le cancer s’étend alors localement. Les cellules peuvent aussi se détacher de la tumeur initiale et se déplacer dans d’autres organes. Le cancer peut alors envahir les ganglions lymphatiques du cou et d’autres organes plus lointains : poumon, os, foie, cerveau. C’est ce qu’on appelle des métastases.

Les cancers de ces organes et leurs traitements interfèrent donc avec leurs fonctions : respiration, déglutition, phonation (parole et production de sons), audition.

 

Crédit photo : LadyofHats traduction by Berru

La Rédaction
22/03/2016