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Cyclotron

Accélérateur de particules constitué de deux électrodes creuses en forme de demi-cylindre entre lesquelles on établit un champ électrique alternatif. Les particules y décrivent des demi-cercles dont le rayon augmente à chaque passage entre les électrodes. Les protons ainsi émis cèdent leur énergie aux tissus ciblés au cours de collisions avec les électrons, ce qui détériore ou tue les cellules, en particulier les cellules cancéreuses. A la fin de leur parcours, ils subissent un ralentissement puis un arrêt brutal qui épargne les tissus situés au-delà. Les protons dont l'énergie est comprise entre 150 et 250 MeV sont utilisés pour le traitement de tumeurs profondes, tandis que les protons d'énergie inférieure à 100 MeV sont surtout utilisés pour le traitement des mélanomes de la choroïde.