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Gène

Eléments d'ADN, les gènes se comptent par milliers sur chacun de nos 46 chromosomes. Capables de muter, de s'altérer, de disparaître ou d'être absents, ils peuvent être à l'origine de maladies et de cancers en particulier. Les altérations peuvent être favorisées par le tabac, les rayonnements UV... Quand un gène suppresseur de tumeur, qui d'ordinaire bloque la division, est dénaturé, il prive les cellules du frein limitant leur multiplication. Lorsqu'un gène, qui a normalement pour fonction de réguler la division cellulaire, subit une modification provoquant une prolifération de cellules, on parle d'oncogène. Gènes suppresseurs de tumeur mutés et oncogènes peuvent ainsi être à l'origine de transformation tumorale. Si une telle mutation est inscrite dans une cellule de la reproduction, elle est transmise d'un parent à un enfant et peut se manifester sous la forme d'une prédisposition à certains types (rares) de cancers héréditaires.

Pour en savoir plus : Le dossier sur les prédispositions héréditaires aux cancers du sein ou de l'ovaire