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Notre histoire

L'Institut Curie est né de la volonté d'une femme, Marie Curie, et de l'importance d'une cause, la lutte contre le cancer.

Notre histoire

12 décembre 1909 : l'université de Paris et l'Institut Pasteur décident de construire l'Institut du radium, un grand laboratoire pour Marie Curie. Il est érigé à quelques rues du "hangar" de l'Ecole de physique et de chimie industrielles où Pierre et Marie Curie découvrirent la radioactivité avec le polonium et le radium en 1898.

Leur but : créer un grand laboratoire pour l'étude de la radioactivité et de ses applications tant en physique et chimie, qu'en biologie et en médecine. L’Institut du radium comprend deux sections : le laboratoire Curie, dirigé par Marie Curie et entièrement consacré aux recherches en physique et chimie, et le laboratoire Pasteur sous la direction du Dr Claudius Regaud, dédié à l'étude des effets biologiques et médicaux de la radioactivité. Après une première consécration en 1903, partagée avec son mari Pierre, en 1911, Marie Curie reçoit un Second Prix Nobel, celui de chimie. La Première Guerre mondiale éclate au moment même où l'Institut du radium s'achève. Il servira à cette époque à Marie Curie qui dispense des cours à des infirmières en radiologie, les premiers du genre. Dès la fin de la guerre, les deux directeurs, Marie Curie et Claudius Regaud, proposent un projet de développement global pour leur institut où recherche et application thérapeutique vont de pair.

La Fondation Curie

La lutte de Marie Curie et de Claudius Regaud pour obtenir des moyens supplémentaires débouche sur la création de la Fondation Curie en 1920. Elle est reconnue d'utilité publique l'année suivante : son but est de financer les activités de l'Institut du radium et de contribuer au développement de sa composante thérapeutique.

La construction d'un dispensaire, rue d'Ulm, à deux pas du Panthéon, est une de ses premières réalisations. Il ouvre ses portes en novembre 1922. Le Docteur Claudius Regaud et son équipe y mettent au point des traitements innovants, associant chirurgie et radiothérapie dans le traitement des cancers. La Fondation Curie est alors un modèle pour les centres anti-cancéreux du monde entier. Simultanément, le laboratoire Curie continue à occuper une place importante dans le domaine de la recherche en physique et chimie. En 1934, peu de temps avant la mort de Marie Curie, sa fille, Irène et son gendre, Frédéric Joliot-Curie découvrent la radioactivité artificielle. En 1935, le Prix Nobel de chimie couronne cette découverte. A la même période, l'afflux de malades à la Fondation Curie est tel qu'un hôpital paraît indispensable. Il verra le jour grâce à des dons importants et à une subvention de l'Etat.

L'Institut du Radium et la Fondation Curie fusionnent en 1970 pour former l'Institut Curie à triple vocation : recherche, enseignement et traitement du cancer. En 1991, l'hôpital Claudius-Regaud ouvre ses portes, rue d'Ulm. En 1995 les laboratoires Constant-Burg sont inaugurés et abritent le pôle de recherche de biologie cellulaire. En 2000, un programme de rénovation débute pour agrandir l'hôpital de la rue d'Ulm. Cinq ans plus tard est initié un plan de rénovation du centre de Protonthérapie (Orsay) qui permettra à terme de doubler le nombre de patients. Au 1er janvier 2010, l'Institut Curie et le centre René Huguenin fusionnent pour répondre aux enjeux de la cancérologie de demain.

Pour en savoir plus

Pour connaître toute l’histoire de l’Institut Curie et de la radiothérapie, visitez le Musée Curie, situé dans les anciens laboratoires de Marie Curie. Documents d’archives, instruments d’époque, conférences, contes pour les enfants… Une vraie mine d’informations de première main.
Le Musée Curie est situé au 1, rue Pierre et Marie Curie, dans le 5e arrondissement. Ouvert du mercredi au samedi de 13 h à 17 h.
Attention : le Musée Curie est fermé tout le mois d'août.

» Consulter le site du Musée Curie

Institut Curie
31/05/2010