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Télomère

Le télomère est la partie située à l’extrémité des chromosomes. Les télomères marquent l’âge d’une cellule car ils s’usent à chaque division de cette dernière. Ainsi, plus les télomères sont courts, plus la cellule se rapproche de sa mort naturelle (apoptose).

En cas de cancers, les cellules cancéreuses maintiennent la longueur de leurs télomères et proliférent donc indéfiniment.
En interférant avec ce mécanisme, il paraît possible d’arrêter la prolifération cellulaire et de stopper la progression de la tumeur. C’est pourquoi, des chercheurs s’attachent à comprendre ces mécanismes pour identifier de nouvelles thérapeutiques.

Mathilde Hubert, rédactrice.