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Virus

Les virus sont des agents transmissibles, souvent pathogènes et responsables de nombreuses maladies. Le lien entre virus et cancer est désormais bien établi. Les papillomavirus sont, par exemple, étroitement associés aux cancers du col de l'utérus, le virus de l'hépatiteB peut être à l'origine d'un cancer du foie, celui d'Epstein-Barr a un rôle probable dans l'apparition du cancer du nasopharynx et de certains lymphomes (lymphome de Burkitt, par exemple surtout dans les pays à primo-infection très précoce). Paradoxe pourtant : si, comme agent infectieux, le virus peut faire le "lit" d'un cancer, il peut aussi parfois servir, tout au contraire, à le guérir. Des virus rendus non pathogènes sont désormais utilisés comme vecteur dans les essais de thérapie génique pour insérer un gène anti-tumoral à l'intérieur du matériel génétique de la cellule.