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Radiothérapie

La radiothérapie fait partie des traitements fréquemment utilisés pour lutter contre le cancer. Elle utilise les radiations ionisantes pour détruire les cellules cancéreuses.

Radiothérapie

 

Qu’est-ce que la radiothérapie?

La radiothérapie consiste à traiter les cancers par radiations ionisantes. Il s’agit d’un traitement dit local ou locorégional : il est concentré sur la zone où se trouve la tumeur et éventuellement son extension ganglionnaire.

La radiothérapie peut être à visée curative, pour soigner le patient, ou à visée palliative, pour soulager le patient, dans le cas de métastases osseuses douloureuses. Elle est parfois utilisée seule, par exemple pour traiter certaines tumeurs du cerveau ou du poumon qui ne peuvent pas être enlevées par chirurgie. Elle est aussi couramment utilisée en association avec la chirurgie et les traitements médicamenteux (chimiothérapies notamment). La radiothérapie permet souvent d’éviter des chirurgies mutilantes, par exemple dans les cancers du sein, du rectum ou les cancers ORL.

Plusieurs types d’irradiations sont possibles.

  • La radiothérapie externe est la forme la plus fréquente. Grâce à des accélérateurs de particules, elle permet de délivrer des électrons, des photons ou des protons, dans le cas de la protonthérapie.
  • La curiethérapie consiste à mettre au contact ou à l’intérieur des tumeurs des sources radioactives. Ce traitement est donc plus ciblé.

Les irradiations vont permettre de casser les brins d’ADN de la cellule, soit directement, soit par le biais de la formation de radicaux libres.

Tout traitement par irradiation nécessite un temps de préparation au cours duquel les spécialistes effectuent un repérage précis des volumes à irradier, grâce à divers examens d’imagerie. Ces images vont également permettre de repérer les organes sains adjacents au volume traité et d’établir un plan de traitement personnalisé pour chaque patient.

Pour assurer les meilleures conditions d’efficacité, la précision de la délivrance du traitement et les contrôles de qualité mis en œuvre sont cruciaux.

La dosimétrie prévisionnelle est préparée par des dosimétristes et validée par les oncologues radiothérapeutes. Les paramètres du plan de traitement sont vérifiés par la radio-physicien.

Tous les jours, le positionnement du patient sur la table de traitement est minutieusement vérifié. La dose effectivement reçue est systématiquement mesurée et comparée à la dose prévue. Les paramètres du traitement et les contrôles de suivi sont surveillés et validés par les physiciens médicaux. Pendant toute la durée du traitement, une consultation médicale hebdomadaire permet un suivi médical strict.

La radiothérapie l'Institut Curie

L’Institut Curie dispose de 12 appareils de traitement : 7 à Paris, 4 à Saint-Cloud et 1 à Orsay.

Les praticiens de l’Institut Curie peuvent pratiquer la radiothérapie pour tous les types de cancers nécessitant ce type de traitement. Ils possèdent notamment une expertise dans le traitement des cancers du sein, des cancers de l’enfant et des sarcomes.

L’équipement moderne de l’Institut permet de pratiquer plusieurs types d’irradiation.

  • L’irradiation conformationnelle avec modulation d’intensité
  • L’irradiation rotationnelle par tomothérapie ou arc thérapie volumétrique
  • La stéréotaxie, c’est-à-dire la convergence par de multiples faisceaux sur un petit volume. Elle nécessite un repérage par imagerie et engendre moins de séances puis les doses sont concentrées. Cette technique est notamment utilisée pour les lésions cérébrales, hépatiques ou pulmonaires).
  • Le cyclotron basé sur notre site d’Orsay permet également de pratiquer la protonthérapie. Cette technique est surtout employée pour le traitement des tumeurs de la base du crâne ou les tumeurs de l’œil chez l’enfant, mais ses indications se développent.

La recherche

Le département de radiothérapie est engagé dans plusieurs projets de recherche translationnelle. Objectifs :

  • mieux comprendre les effets biologiques des différents types de radiations ionisantes
  • évaluer les nouvelles modalités de traitement
  • développer la recherche sur les traitements médicamenteux associés à la radiothérapie pour renforcer son efficacité (thérapeutiques ciblées).

► En savoir plus sur la recherche translationnelle

 

Crédit photo : Pedro Lombardi / Institut Curie

Institut Curie
27/07/2015